En toen was daar ineens gravelritten.nl

Mijn Santos gravelfiets en Covid kwamen ongeveer gelijk, Maart 2020.
Ik ben altijd veel op pad, rennen en fietsen in de heuvels en vooral in de bergen.
Dat stond plots stil.
Door het vele werken in de eerste golf kon ik weinig energie vinden om überhaupt te rennen. Ik liep en loop nog steeds maar gewoon een of twee uurtjes hier en daar.
Nergens meer heen kunnen zorgde ervoor dat ik veel meer op de fiets sprong ipv rennen in de bergen. Het koste mij minder energie en gaf de spinsels in mijn hoofd ruimte.
Ik ontdekte Brabant op de fiets en de vele gravelpaden in de regio.
En ik ontdekte Komoot. 
Dus ging ik routes maken en dat bleek enorm leuk te zijn.
Turen op de kaart, routes intekenen, die fietsen en dan onderweg puzzelen om er een mooi geheel van te maken. Want onderweg kom je altijd stukken tegen waar je niet mag of kunt fietsen. Je komt weer paadjes tegen die je nog niet op de kaart zag en zo ontstaat er een leuk project. Proberen de mooiste route te maken in een bepaald gebied.
Mijn kleine miniavontuurtjes in deze tijd ipv een roadtrip met Tonkie naar de bergen.
Mijn redding in een Covid jaar.
Steeds weer vroegen mensen naar een gpx van een gereden route en zo ontstond het idee om dat te bundelen op een site.
Runtodream is niet de plek omdat te doen.
En zo werd www.gravelritten.nl geboren.
Daar staan vooral al mijn gemaakte gravelroutes op en de routes die ik van anderen heb gereden en de moeite waard vind.
Een omschrijving van de tocht en natuurlijk een gpx zodat anderen ook op pad kunnen en van een mooie route kunnen genieten.
Ik heb nog wel wat ideeën voor de site wat vooral met gravel rijden te maken heeft.
Maar dat is voor later. Voor nu is het iets wat ik erg leuk vind en blij van wordt omdat anderen ook met plezier de routes rijden.
Er wordt al veel gebruik van gemaakt en dat is erg leuk.
Ondertussen heeft Rene van 2Seconds een toffe banner en logo gemaakt voor Gravelritten.nl.
Hoe kan een ideetje uit de hand lopen, zo dus.
Runtodream is ook nog actief, wat minder, maar toch. Noem het een kleine Covidslaap.
Als dingen weer kunnen en ik weer kan rennen en fietsen waar ik wil volgen hier ook weer meer verhalen.

Getest – De Ortlieb Seat- Pack

Al mijn fietsreizen heb ik gemaakt met Ortlieb fietstassen.
Het heeft altijd garant gestaan voor kwaliteit en degelijkheid. Na 15 jaar zijn ze nog steeds prima en nu verhuisd naar een andere fietser.
Nu ik op de gravelfiets wat tochtjes maak is het tijd voor een nieuw hoofdstuk, de bikepacking tassen van Ortlieb.
Ik fiets er al een tijdje mee en dus is het tijd om iets te schrijven over de Seat-Pack.

Dat is uiteraard degene die aan de achterkant van je fiets bevestigt wordt.
Ortlieb heeft twee maten, de M en de L.
Lees verder

2/3 daagse Bikepacking – mijn eigen mini avontuurtjes maken

Normaal gezien ben ik veel op pad naar alles wat met bergen of bergjes te maken heeft. Dat zit er voorlopig niet in. Buiten het feit dat we met onze Tonkie op pad gaan in Nl mis ik mijn kleine avontuurtjes.
Tijd om die te maken dus.
Het begon met het idee van een tweedaagse bikepacking tocht.
Maar omdat ik een vriendin al lang niet gezien heb (iets met grenzen) besloten we om af te spreken in Valkenswaard waar haar ouders wonen.
Dus paste ik mijn plan aan en tekende ik een route in Komoot van Effen naar Waalre langs de bovenzijde en een route terug onderlangs.
1 dag bikepacking, 1 dag samen bijkletsen en een rondje fietsen en de laatste dag naar huis fietsen. Het plan was gemaakt.

Lees verder

Bijna een ritme van fietsen en lopen

Wordt er nog een beetje gesport in deze halve lockdown?
Eigenlijk gaat het aardig en doe ik als het meezit 4 keer per week iets van sport.
In de echte drukke werkweken is dat minder maar dat is ok.
Het lopen is allemaal niet lang en ver. Maar 1 a 2 uurtjes. Ik kan er gewoon niet altijd de energie voor vinden. Lopen kost gewoon meer inspanning en dat is er niet altijd in deze tijd.
Fietsen kost meer tijd maar geeft mij meer ontspanning.
Ik ben echt een enorme fan geworden van het gravelbiken.
Routes fietsen van anderen maar ik vind het vooral tof om zelf te puzzelen en een route in elkaar te zetten.
Als ik dan op de fiets zit kom ik weer leuke paadjes tegen en verander ik weer of ik moet aanpassen omdat ik er niet mag fietsen.
Zo wordt iedere rit een klein avontuur. Daar hou ik van.
Twee weken geleden zijn we met Tonkie een weekend in Zeeuws Vlaanderen geweest. Fietsen, lopen en wandelen, uitwaaien aan het strand.
Er ligt bij Sluis een mtb route, die is perfect voor de gravelbike. Daar heb ik een ronde aan gemaakt vanaf de camping, totaal 68 km.
Bijzonder genoeg, ik was nog nooit in Zeeuws Vlaanderen geweest.
Dus zo kon ik op de gravelbike dat deel ontdekken. Een heerlijk weekend.
Verder heb ik meerdere routes in de buurt van huis gefietst.
Met taart en een paar meiden vh werk op de mtb de Bergen Op Zoom routes.
Met Lia afgelopen vrijdag een pittige gravelroute Bergen Op zoom gefietst, en dan meer naar Noord -West, verrassend.
Een deel polder en een deel bos.

Ik fietste gravelroutes rond Wouw, Zundert en Breda.
Brabant is echt super om te fietsen op je gravelbike.
De loopjes die ik doe zijn in het Pannenhoef, alleen of samen met Flynn. In het Panjevaart bos of in de polder. Of ergens waar ik moet wezen voor defensie. Zoals verleden week, toen liep ik 2 uurtjes in het Amsterdamse Waterleidingterrein.
Daarnaast af en toe een uurtje bodypump in onze eigen sportkamer en de wekelijkse sportactiviteiten  zijn compleet.
Helaas zijn er ook wat leuke sportdates gecanceld omdat je maar met twee mag sporten of omdat mijn Belgische vrienden alleen essentieel verplaatsingen mogen doen.
Maar hopelijk komt er weer wat ruimte en kan dat snel weer.
In een periode als dit is het denk ik een zegen dat je graag sport en je daar je hoofd leeg kunt maken en energie op kunt doen.
Count your blessings.

De Monkeystick – een flexibele selfie/multistick

Veel sporters maken foto’s. Vaak van de omgeving, selfies en natuurlijk actie fotos’s.
Dat is niet altijd makkelijk als je alleen bent of als je allemaal op de foto wilt.
Een paar jongens zijn met een start up begonnen om een product te maken waar ze in geloven. De @Monkeystick. Ondertussen een product die op de markt is en overal verkrijgbaar.
Een flexibele stick waar je je telefoon op kunt zetten en als selfiestick kunt gebruiken. Maar ze hebben er gelijk een multistick van gemaakt. Want je kunt er van alles mee.
Het is flexibele stick die je op alle manieren kunt buigen.
Zo kun je het neerzetten, ophangen, vastbinden, alles is mogelijk met de buigzame stick.

Je kunt er een telefoon en een Go Pro op zetten.
Er wordt een Bluetooth remote control bij geleverd.
Dus je zet je telefoon op de monkeystick, hangt het aan een boom en komt aangerend. Je klikt op de remote control en je telefoon of Go Pro maakt foto’s.
Zo kun je actiefoto’s maken en ben  je niet afhankelijk van de timer op je telefoon.
Er wordt een leuk zakje bijgeleverd en er zit een rubber houdertje bij om je telefoon extra vast te zetten op de stick.
Ik gebruik de Monkeystick nu een paar maanden en het is echt een oersterk en degelijk ding. Je kunt het in je rugzak proppen en het is overal aan te bevestigen, superhandig. Niet alleen voor sporten maar ook voor reizen een goede aanvulling.
De stick, verkrijgbaar in drie kleuren,  kost 24.90 en is oa hier te koop. Maar als je even googled vind je hem overal.
In het filmpje krijg je een goed beeld hoe je hem kunt gebruiken.

Een nieuwe lange MTB route in het Grenspark Kalmthoutse Heide

Men is al een dik jaar bezig met MTB routes aanleggen op de Kalmthoutse Heide.
Een samenwerking tussen de gemeente Woensdrecht en Grenspark Kalmthoutse Heide. Bovendien is er, in samenwerking met ‘Sport Vlaanderen’ een verbindingslus van ruim veertig kilometer aangelegd, over Belgisch en Nederlands grondgebied, om de verschillende MTB routes te kunnen bereiken.
Het hele project is uitgevoerd door vrijwilligers, allemaal actieve MTB-ers.
Afgelopen periode is alles open gesteld en werd het tijd om de route eens te verkennen.
Dat deed ik gisteren.
Eigenlijk is het een grote lus, een verbindingslus, waaraan een aantal korte lussen zitten.
Die grote lus is al 40 km, daar zitten wel wat km’s asfalt in maar die gaan meestal door bosgebied of een dorp.
Maar ook over onverharde leuke delen, zoals een deel langs de antitank gracht .
Dan die lusjes, dat zijn er in totaal 4.
Deze liggen aan de grote gele lus. Maar je moet wel opletten. Zo heb ik de blauwe lus niet gereden omdat ik hem simpelweg niet gezien heb.
Die lusjes zijn niet heel lang maar wel supertof. Singletracks met snelle bochten maar ook delen waar je wat snelheid mindert omdat je een wandelpad kruist.
Een gpx van de route is het meest handig want ook de groene en paarse lus geeft wat verwarring.
Nu kan dat natuurlijk aan mij liggen maar toevallig reed ik met een paar andere bikers die op dezelfde plekken even in verwarring waren.
Je kunt een kaartje downloaden in pdf wat je een beetje overzicht geeft hoe en wat als je geen gpx hebt. Die kaart zie je hier.
Uiteindelijk reed ik 62 km en dat zonder het gemiste lusje Volksabdij.
Dan zou je uitkomen op 69 km. Een serieus stukje mtb-en.
Ik maakte bijna 200 hoogtemeters.
Een toffe mtb route die echt met zorg in elkaar is gezet. Daar zal ik zeker vaker een rondje rijden.
Mijn gpx route zie je hier. Vergeet alleen niet het blauwe lusje mee te nemen.
Aan het eind van de winter is het de bedoeling om het project te evalueren en eventuele aanpassingen te doen waar er knelpunten zouden ontstaan

Ps – Als je de routes van Bergen Op Zoom en Halsteren daaraan vast knoopt kom je aan een mtb route van 100 plus.

Routes en afstanden

  • Stoppelbergen, 6 km
  • Wildernissen, 9 km
  • Volksabdij, 5,6 km
  • Staartse Heide, 6,1 km
  • MTB verbinding Noord 27,2 km
  • MTB verbinding Zuid 17,2 km

 

Komoot introduceert de Inspiratie – Feed

Afgelopen periode schreef ik twee blogs over Komoot. Nederland is de snelst groeiende gebruikers groep en dat is niet voor niets. Ik ben sinds het begin een fan.
Ik vind het superleuk om zelf routes te maken. Maar soms is het ook handig als iemand al een route gemaakt heeft in jou buurt of dat je ergens anders bent en er is al een route die je kunt gebruiken.
Onderlaatst is er een nieuwe feature gelanceerd – de inspiratie feed.
Doordat Nederland zo snel groeiend is en er zoveel highlights zijn aangemaakt heb je nu toegang tot komoot’s verzameling van aanbevolen routes voor wielrennen, wandelen, mountainbiken, toerfietsen, gravelbiken en hardlopen.
Zoek op de plek waar je eropuit wilt gaan en zie mooie routes die je meteen kunt gebruiken.Je kunt een plaats invullen, sport en duur. Dan komen er routes die anderen al gelopen of gereden hebben. Je kunt die route dan downloaden en eventueel aanpassen zou je dat willen. Zo kun je bv je startpunt aanpassen.
Maar Komoot geeft je ook allemaal opties voor jou regio.
Zo hebben veel gebruikers collecties aangemaakt die vol staan met mooie avonturen.
Ik ben als beginnende gebruiker ook begonnen om collecties aan te maken van tarilavonturen die voor andere ook leuk zijn. En een collectie van de mtb/race en gravelrides die ik maak en ik de moeite waard vind.
Overigens moet je voor een collectie aanmaken wel een premium account hebben.
Nu tijdens onze roadtrip door Frankrijk, Italie en Oostenrijk heb ik meerdere keren de inspiratie feed gebruikt.
Zo fietste ik de gravelride in Lorraine die iemand heeft gemaakt die daar woont.
Maar ook gebruik ik highlights van anderen in een voor mij totaal onbekend gebied. alle tripjes die ik loop of fiets hier heb ik van Komoot of maak ik met Komoot.
De inspiratiefeed is superleuke manier om je eigen omgeving verder te verkennen of een nieuwe omgeving te verkennen.

Natuurpark de Lorraine – in de sporen van de eerste wereldoorlog

Onze eerste dagen op onze twee weekse roadtrip met Tonkie besluiten we naar  Regionaal Natuurpark de Lorraine te gaan. Het ligt een beetje in de richting waar we heen rijden en ik wil er graag eens rondkijken.
Een prachtig natuurgebied in het noorden van Frankrijk, eigenlijk net vlak voor de Vogezen. Netto 4.5 uur rijden.
Waar Corona niet goed voor is, dit jaar ontdek ik mooie plekken niet te ver van huis waar je tof kunt fietsen en trailen. Normaal gezien waren we aan de andere kant van de wereld.
Natuurpark de Lorraine is een gebied waar je zowel geweldig kunt fietsen als trailen. Sterker nog, het is een perfect gravelfiets gebied. Overal vind je tussen de akkers gravelpaden, maar er is ook veel bosgebied waar je veel gravelpaden en singletracks kunt vinden. Je kunt soms kiezen, de bredere gravelpad of door het bos over de smalle paadjes. Sommige delen is lang niemand meer geweest. Ik fietste door een deel waar het gras tot mijn middel kwam.
Het is overal glooiend en soms kom je echt steile stukken tegen.
Je fiets tussen zonnebloemvelden, graanakkers,  boomgaarden vol pruimen, prachtige meren en natuurlijk slaperige Franse dorpjes.
Maar wat dit gebied echt bijzonder maakt is de herinneringen aan de Eerste Wereldoorlog  Je komt overal gedenktekens, bomkraters en loopgraven tegen, echt indrukwekkend.
De slag om Verdun is overal terug te vinden.
Zo is er Butte Monsec, een enorm monument ter ere van de gesneuvelde Amerikanen. Een plek waar je even moet stoppen.
Jeanne d’Arc is geboren in deze streek, je kunt haar geboortehuis nog bezoeken.
Kortom, genoeg te bezoeken en te sporten.
Ik fietste er een fantastische graveltocht van 57 km met 800 hoogtemeters.
Echt een hele mooie tocht. die route vind je op mijn Komoot.
Ik vond de mijne op Komoot waar er nog 2 staan die ik graag eens wil fietsen. Die vind je hier. 
Wij zijn er 2.5 dag geweest maar ik ga daar zeker nog eens een lang weekend terug om te fietsen en te trailen.
Een gebied waar het totaal niet druk is en je de bossen en de mtb/ gravelwegen voor jezelf hebt. Je kunt er echt serieus hoogtemeters maken zowel fietsend als rennend.

Oh ja, er zijn zelf een aantal mini brouwerijtjes! Ik proefde het blonde biertje, de Charmoy, toppertje.