Pyrénéen Tour trail – een etappe trail van formaat

Vorig jaar was ik een week rennen tijdens de PSR in de Spaanse Pyreneeën , dit jaar werd het een drie daagse etappe trail in de Franse Pyreneeën, de Pyrénéen tour trail.
Het berggebied werd gedurende drie dagen omgetoverd in een trailparadijs. 6 wedstrijden in een paar dagen, dat is nogal een onderneming. De driedaagse kruist ongeveer alle wedstrijden.
Het ophalen van de startnummers was perfect georganiseerd, na 10 minuten stonden we buiten met alles inclusief een goodiebag met een lokaal biertje, worst en cake. Dat zijn de betere goodiebags.

Etappe 1 – Viele Aure – Pic Du Midi ( 40 km en 2900 hm)
De eerste etappe was gelijk met de start van de Ultratour (220 km). In het donker om 7 uur was er sfeervolle start in het kleine dorpje Vielle Aure. Dat kunnen die Fransen toch altijd goed! Het is nog donker en langzaam zien we de zon op komen.


Het eerste deel was goed te rennen, maar niet zo heel handig om de wedstrijden gelijk te starten. 450 en 350 deelnemers is 800 mensen over -op een gegeven moment- smalle paadjes en levert files op. Als er 10 minuten tussen zit zou het grootste probleem ws opgelost zijn.
Maar goed, iedereen is in goede mood, dus zonder problemen wachten we hier en daar wat langer. Het eerste deel schiet ook best lekker op. Als we bij de eerste post zijn, zitten we al op 2o km. We nemen wat tijd voor eten en drinken, of beter Nico neemt tijd. Op een gegeven moment jaag ik hem wat op want we zijn er lang genoeg geweest. We kunnen daar nog wel even Arend succes wensen die zijn 220 km race is begonnen.
Dan begint het echte werk. We rennen door mooie bloemrijke Pyreneeënweiden waar heel de morgen de koeienbellen te horen zijn. In de verte zien we de top van Pic du Midi. Dat is onze eindbestemming.

Er volgt een enorme klim, een mooie klim. Met steeds zicht op de Midi. Steeds vraag ik mij af hoe het pad toch naar boven loopt. Iedere nieuwe bocht en vergezicht geeft nog steeds geen beeld waar het pad nu gaat. Maar, langzaam komen we hoger en hoger.
Ergens krijgt Nico serieuze hongerklop. We stoppen even en gaan in het gras zitten om wat te eten. Als hij bijgetrokken is gaan we verder. Na een tijd klimmen zijn we bij de laatste verzorgingspost, Col de Sencours op 2378 meter.
Boven ons ligt de top van de Midi op 2876, nog 500 meter klimmen.
Ik besluit in de klim na 10 minuten om alleen verder te gaan. Ik moet telkens wat wachten op Nico en ik wil gewoon lekker in mijn eigen tempo klimmen. Ik maak steeds wat foto’s want het uitzicht is prachtig.
Ondertussen klim ik verder en verder. De top lijkt een soort dichtbij maar om iedere hoek wordt je weer verrast en is het verder dan ik dacht. Uiteindelijk kom ik boven na 7 uur en 15 minuten.

Continue reading “Pyrénéen Tour trail – een etappe trail van formaat” »

Pyrénées Tour trail coming up

Komend weekend ga ik samen met Nico de Pyrénéen Tour Trail lopen.
Een trail loop van 4 etappes in drie dagen en onderdeel van de Grand Raid Des Pyrénéen. Het is een van de 6 wedstrijden die in het hele weekend gelopen wordt.
Uiteindelijk loop je ongeveer 10o km en 7700 hoogtemeters.
Etappe 1 – 40km en 2900 hm.
Etappe 2 – Een vertical km – 4,3 km en 1050 hoogtemeters.
Etappe 3  – 36 km en 1650 hm en 2448 dalende meters.
Etappe 4 – 25 km en 2100 hm.
Etappe 1 en 2 worden op 1 dag gelopen als ik het wel begrijp. De site is een soort half vertaald in Engels. Maar er is nog een briefing dus dan zullen we het vast wel horen.
Al met al aardig wat km’s en lekker veel hoogtemeters.
Het terrein is ws wel mijn ding, lekkere technische stukken.
Ik heb er enorm veel zin in, samen met Nico rennen en een pintje drinken. Het weer beloofd goed te zijn, ook niet onbelangrijk.
Dit keer gaan we met de Thalys, de nachttrein, eens kijken hoe dat bevalt ipv een dag in de auto zitten of  op een overvolle luchthaven in een vliegtuig stappen.
Mocht je een bolletje willen volgen dan kan dat middels deze link, die wordt actief als de race start.
Opvallend genoeg zijn het grootste deel van de deelnemers Frans, in alle 6 de races die men organiseert.
In de etappe race ben ik de enige NL en een handje vol Belgen, de rest is zo goed als allemaal Frans. Wel zijn alle races uitverkocht op de ultra 220 km na. Wil je nog inspiratie opdoen voor 2020, links zie je welke afstanden er nog meer zijn.
Met een maximum van 250 deelnemers beloofd het in ieder geval geen massaal event te zijn en laat ik daar nu net van houden!