Etosha National Park – leeuwenseks en ander wild

Etosha National Park – 22.912 km2 groot, een van de mooiste parken van Afrika en het leuke is je kunt er zelf rijden als je wilt. Natuurlijk willen wij dat, we hebben niet voor niet een stoere chickbak 4X4.
Etosha betekent ‘great white place’, en wit is het, van het stof en van de enorme zoutpannen.

We zijn nog geen 5 minuten onderweg als we links op een zijpad wat auto’s stil zien staan. Daar is vast iets te zien! We rijden naar de plek en houden onze adem in… een waterplaats met een groep olifanten, zebra’s, orynx en springbokken. Wow! Welkom in Etosha!

We kijken een tijdlang naar de prachtige dieren en rijden dan verder om niet veel later een giraf langs de weg te treffen, vlak voor ons steekt hij sierlijk over. Het is zo overweldigend dat ik een traan over mijn wang voel lopen, ik raak er emotioneel van. Wat een natuurschoon en wat een geluksvogels zijn we dat we hier mogen zijn! 

We toeren verder over de stoffige wegen en zien zeer regelmatig dieren. Springbokken, zebra’s, hartenbeesten, koedoe’s, struisvogels, nog meer olifanten, giraffen en orynxen en zelfs leeuwen!

Een leeuw en leeuwin liggen te kroelen, iets wat later een voorspel blijkt te zijn. Als beiden opstaan wordt duidelijk wat de bedoeling is en zijn we serieus getuige van een “vluggertje”.

 

Een paar diepe grommen later is het voorbij en gaat de leeuwin  liggen. Langzaam komen beiden weer in beweging om samen in de woestijn te verdwijnen. 

Als we niet lang daarna een laatste pad inslaan op weg naar de campsite is daar de laatste verrassing van deze dag… een neushoorn op zo’n 50m afstand. Die zijn toch best zeldzaam?!

We verblijven deze nacht in Halali camp midden in Etosha park (jawel, met een groot, stevig hek erom). We maken de tent in orde en lopen voordat we eten bij zonsondergang naar de waterhole. Daar komen regelmatig dieren drinken en wie weet hebben we vanavond geluk. 

En dat hebben we!! Drie neushoorns komen drinken. We hadden niet gedacht neushoorns te zien en nu zomaar 4 op een dag! 

Met de ondergaande zon aan de hemel en de neushoorns bij de drinkplaats sluiten we deze geweldige dag af. Op naar dag twee in Etosha. 

Die morgen starten we heel vroeg bij de waterhole, maar nu zonder geluk.

En als we na het ontbijt met de auto op pad zijn, duurt het ook best even voordat we het eerste wild zien. Als eerste zien we een kudde hartenbeesten bij een waterplaats en daarna spotten we van alles. Zo tof! Continue reading “Etosha National Park – leeuwenseks en ander wild” »

Trailen in nationaal park Meinweg

imageOp mijn vrije dag had mijn vriendin cursus in Roermond. Een plan was er snel gemaakt. Ik ga mee en ga daar ergens rennen. Na wat surfen op internet vond ik het nationaal park Meinweg, nog nooit van gehoord. image
De Meinweg is met zijn 1.800 hectare één van de kleinste nationale parken. Toch zijn er maar imageliefst bijna 6.000 plant- en diersoorten waargenomen en is het daarmee het meest soortenrijke gebied van Nederland. Dit enorme aantal wordt veroorzaak door de grote afwisseling aan landschappen binnen het park. Loof- en naaldbossen worden afgewisseld met droge en natte heide, vennen en beken. Ieder met hun eigen unieke plant- en diersoorten. Het is van oudsher het leefgebied van de wilde zwijn. Er zijn reeën en zelfs de adder leeft er.
imageEn dat is samengevat ongeveer wat ik tegenkwam in de Meinweg.image
Een heel varierend gebied van bos en heide. Het weer was niet heel aangenaam, regen en wind. Ik kwam geen mens tegen, wel 2 reeën.
Ik had bij de VVV in herkenbosh een wandelkaart gekocht en daar stonden allemaal wandelroutes op. Als je ze aan elkaar schakelt heb je een hele mooie ronde.
imageDe wandelroutes zijn erg goed uitgezet, overal zie je kleine paaltjes met Het nummer en de kleur van de route. Zo vind je feilloos je weg. Als ik vantevoren alle nummers had opgeschreven had ik geen kaart nodig gehad. Heel goed uitgezet!
Ik begon met 2 lusjes in het bos en daarna kwam ik in het heide gebied. Echt een prachtig gebied, vennetjes en steeds wisselende ondergrond.
Hier en daar ben ik nog wat single tracks ingerend. De meeste wandelpaden zijn wat bredere paden. Uiteindelijk kwam ik zeiknat geregend maar gelukkig terug bij de auto na 25 km en 540 hoogtemeters.
Een mooi gebied, aanrader voor als je eens in de buurt bent. Nationaal park de Meinweg, een verstopt pareltje in Limburg.